L’aulne glutineux

charles.benoit@free.fr
Risque allergique 4

Les fleurs sont des chatons.

Les fleurs mâles et femelles sont sur le même rameau. Elles apparaissent sur le rameau à l’automne au-dessus des bourgeons à feuilles et passent l’hiver sans protection.

La floraison a lieu dès la fin de l’hiver, en février-mars, bien avant l’apparition des feuilles.

Les inflorescences femelles sont des chatons pourpres, très courts (1 à 2 cm), pédonculés, dressés et disposés en grappes. Ils ressemblent à des petits cônes. Les stigmates sont rouges.

Les fleurs mâles sont des longs chatons pendants de 3 à 10 cm. D’abords pourpres, ils virent au jaune au fur et à mesure de leur maturité. Une simple brise suffit à faire échapper le pollen et à féconder les fleurs femelles.

Images d’inflorescences

Photos L. RIVIERE – ONF

Le pollen de l’aulne a un fort pouvoir allergisant. C’est souvent le premier pollen provoquant une réaction allergique en début d’année. Les allergies sont souvent dues à la grande quantité de pollen pouvant être émise localement.

Des allergies croisées sont possibles avec le noisetier.

Surveiller l’émission en temps réel sur Alerte Pollens.org

Carte d'identité de l'aulne

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Caractéristiques botaniques

Tronc droit. Souvent en cépées.

Houppier pyramidal à conique avec branches arquées retombantes

Ecorce d’abord lisse gris-vert ponctuée de lenticelles. Avec l’âge, l’écorce se fissure avec des crevasses roses puis devient puis gris foncé en se détachant en petites plaques verticales.

Bourgeons pédonculés, gros et violacés, collants (glutineux).

Feuilles caduques alternes, pétiolées. Sommet tronqué, arrondi, émarginé.

Les fleurs sont des chatons.

Les fleurs femelles, une fois pollinisées, donnent des fruits appelés strobiles de 10 à 30 mm. Petits cônes marron-noirs, ils contiennent de nombreux akènes disséminés par le vent (samares).

L’aulne en images

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Ecologie de l’aulne glutineux

L’aulne se rencontre en lisière des cours d’eau :

Dans les milieux agricoles, où il forme des cordons le long des ruisseaux.

Aulnaie le long d'un ruisseau
Aulnaie le long d’un ruisseau (L. RIVIERE-ONF)

En forêt, où il forme des peuplements purs ou en mélange avec d’autres espèces.

Les habitats sont des aulnaies-frênaies quand il est en compagnie du frêne (habitats 44.3 et 44.4), des aulnaies galeries en compagnie du bouleau (habitat 44.5), des aulnaies-saulaies en compagnie du saule (habitat 44.9).

Autour de Sainte-Feyre, l’aulne est très présent dans tous les fonds humides et le long des nombreux petits ruisseaux.

Répartition de l’aulne glutineux en Europe

Carte de répartition de l'aulne
Caudullo, G., Welk, E., San-Miguel-Ayanz, J., 2017. Chorological maps for the main European woody species

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Les élèves du collège Jules Marouzeau racontent l’aulne glutineux

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Utilisation de l’aulne glutineux

Le bois est rouge quand il est frais puis il pâlit en séchant. Il se travaille facilement.

Il est peu durable quand il est soumis à des variations importantes de température et d’humidité, mais présente une durabilité de plusieurs siècles quand il est totalement immergé ou utilisé en intérieur. C’est pourquoi il était utilisé pour fabriquer des pilotis pour les ports ou des ouvrages immergés.

Autrefois, on utilisait le bois d’aulne pour fabriquer des sabots résistants à l’eau et à la graisse, légers et confortables.

Actuellement, on l’utilise  pour la tournerie et la pâte à papier. On peut également faire de l’imitation de bois précieux.

Urne en bois d'aulne
Urne en bois d’aulne

Il est peu exploité en raison de la fragilité des sols sur lesquels il pousse.

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